Alopiídeos

Família de animais aquáticos de esqueleto cartilagíneo do filo dos cordados, da classe dos peixes cartilagíneos ou condríctios e da ordem dos pleurotrematos, distribuídos por várias espécies.
Os alopiídeos, como o tubarão-raposo (Alopias vulpinus), também conhecido como peixe-rato, vivem em águas tropicais do Oceano Atlântico, do Mar do Norte e Mediterrâneo. A coloração da zona dorsal é azulada com misturas de cinzento ou negro. A zona ventral é branca. Pode atingir o comprimento de seis metros e o peso de quinhentos quilos. Normalmente nadam a pequena profundidade. As crias ao nascer, de duas a quatro, medem entre um metro e metro e meio de comprimento. A barbatana caudal é muito comprida pelo que se torna fácil a identificação deste tubarão. O tamanho da cauda pode ultrapassar o comprimento do corpo. A cabeça é pouco pontiaguda.
O tubarão-raposo caça apenas os peixes que vivem em grandes bancos, como o arenque e a cavala.
Estes peixes de que se alimentam são encurralados contra outros tubarões da mesma espécie pois podem caçar em grupo. Na Grã-Bretanha e nas costas orientais da América do Norte é procurado pelos pescadores desportivos durante o inverno e outono, que é quando se aproximam da costa. O seu valor comercial, contudo, é nulo.
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