área de influência

Este conceito surge com a geografia quantitativa. Desde os anos trinta que existe uma teoria relativa à organização das redes urbanas, proposta por W. Christaller, e que se converteu numa das teorias principais, nas décadas de cinquenta e sessenta, da nova geografia. Na sua "Teoria dos Lugares Centrais", Christaller define área de influência de uma cidade como uma área circular que rodeia a cidade. Partindo do princípio de que num espaço homogéneo a população se distribui de forma também homogénea, com igual poder de compra e onde as facilidades de movimento são iguais em todo o espaço, o preço dos serviços e bens vendidos na cidade são diretamente proporcionais à distância que o indivíduo terá de percorrer para o adquirir. O limite a partir do qual se torna mais económico adquiri-lo no lugar central mais próximo, define a sua área de influência relativamente a essa função.
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