ARN

O ARN ou ácido ribonucleico (RNA, segundo o nome inglês Ribonucleic Acid) é uma macromolécula formada por nucleótidos de adenina, guanina, citosina e uracilo. O número de nucleótidos varia entre 75 e vários milhares, sendo o ARN uma molécula mais pequena que a do ADN. A pentose no ARN é sempre a ribose. A cadeia molecular do ARN é simples, ou seja, é formada por uma única sequência de nucleótidos.
O ARN apresenta diferentes tipos, relacionados com as funções que desempenha: - ARN mensageiro (ARNm), cuja função é transmitir a mensagem genética recebida do ADN quanto este o sintetiza; no entanto, o inverso também pode acontecer, ou seja, a partir do ARNm sintetizar-se ADN, através da ação da enzima denominada transcriptase reversa. À cadeia simples de ADN obtida dá-se o nome de cADN - ADN complementar.
- ARN de transferência (ARNt), cuja função é transportar os aminoácidos para os colocar sobre o ARNm e formar a cadeia de polipéptidos de acordo com a mensagem genética deste último.
- ARN ribossomal (ARNr), que, quando associado a certas proteínas semelhantes às histonas, é o principal constituinte dos ribossomas da célula.
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