Barbados

Geografia
Barbados é o estado mais oriental das Pequenas Antilhas. Situado a nordeste da Venezuela, é composto por uma só ilha, com uma área de 431 km2. A cidade mais importante é Bridgetown, a capital, com uma população de 99 100 habitantes (2004) na sua área urbana. A ilha é rodeada por recifes de coral.

Clima O clima é tropical, com fracas variações da temperatura média ao longo do ano e com precipitações abundantes de junho a novembro. É relativamente frequente a passagem de furacões pela ilha.

Economia
O país tem uma economia baseada no turismo, nas finanças (paraíso fiscal) e na exportação de açúcar e seus derivados (rum). Com exceção da cana-de-açúcar, os produtos cultivados são para consumo local. O petróleo e o gás natural são produzidos em pequenas quantidades. O Governo incentivou o investimento na produção de medicamentos, de vestuário, de cerâmica, de vidro e de compostos eletrónicos. Os outros produtos existentes são o açúcar, o melaço, o rum, os cigarros, o papel e os têxteis. Os principais parceiros comerciais são os Estados Unidos da América, o Reino Unido, a Jamaica e Trindade e Tobago.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas,1999), é de 7,6.

População
A população é de 279 912 habitantes (est. 2006), o que corresponde a uma densidade de 648,03 hab./km2, uma das mais elevadas do mundo. As taxas de natalidade e de mortalidade são, em 2006, respetivamente, de 12,71%o e 8,67%o. A esperança média de vida atinge 72,79 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,888 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,885 (2001). Estima-se que em 2025 a população seja de 326 000 habitantes. Os negros compõem 90% da população, seguindo-se-lhes os asiáticos e os mestiços (6%), e os brancos (4%). A religião maioritária é a protestante (67%). A língua oficial é o inglês.

História
Descoberta pelos Espanhóis em 1519, a ilha de Barbados foi uma colónia britânica de 1652 até 1966, ano em que se tornou independente. Desde esse ano, a ilha tem vivido segundo uma orientação socialista moderada, mantendo sempre uma grande estabilidade política. Membro da Comunidade Britânica, o país é governado por um primeiro-ministro apoiado pelo Senado e pela Assembleia.
Como referenciar: Barbados in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-06-16 14:40:53]. Disponível na Internet: