Belize

Geografia
País do nordeste da América Central. É limitado pelo México, a norte e a noroeste, pela Guatemala, a sul e a oeste, e pelo mar das Caraíbas, a leste. É um país essencialmente montanhoso, coberto por uma floresta tropical. Tem uma superfície de 22 966 km2. As principais cidades são Belize City, 53 000 habitantes (1996), Orange Walk (15 000 hab.), San Inacio/Santa Elena (11 000 hab.), Corozal (8000 hab.) e Belmopan, a capital (6500 hab.).

Clima O clima é tropical, geralmente quente e húmido, com uma estação seca, de fevereiro a maio, e com uma estação das chuvas, de junho a novembro. O país sofre, com frequência, a passagem de furacões.

Economia
O Belize tem uma economia que se baseia na agricultura, no comércio e na indústria. Os principais produtos cultivados são a cana-de-açúcar, a laranja, a banana, o milho, o arroz, o feijão, o coco e o cacau. A indústria produz melaço, adubos, farinha, concentrado de laranja, cerveja, cigarros e vestuário. Também se produz carvão vegetal, com recurso ao abate das florestas. Os principais parceiros comerciais do Belize são os EUA, o Reino Unido, o Canadá e o México.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas,1999), é de 2,7.

População
A população é de 287 730 habitantes (est. 2006), o que corresponde a uma densidade de 12,17 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 28,84%o e 5,72%o. A esperança média de vida atinge 68,3 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,776 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,756 (2001). Estima-se que em 2025 a população seja de 432 000 habitantes. Os mestiços representam 48,7% da população, seguindo-se-lhes os crioulos (24,9%), os índios (10,6%), os negros das Caraíbas (6,1%) e outros (9,7%). As religiões maioritárias são a católica, com 58%, e a protestante, com 34%. A língua oficial é o inglês, embora se fale também o castelhano.

História
A partir de 1964, o Belize passou a ter um Governo autónomo. Em 1981 a Grã-Bretanha concedeu a independência ao território. No mesmo ano, as tropas inglesas estacionaram no país com o objetivo de o proteger das reivindicações territoriais da Guatemala, que remontam a 1821. As forças militares também limitaram o tráfico de marijuana, que na altura constituía uma das maiores fontes de rendimento do País. Mas também eram uma espécie de barreira ao contrabando de armas que era feito de Cuba para El Salvador através do Belize. Por integrar a Comunidade Britânica, o chefe de Estado é o monarca britânico, representado por um governador-geral, sendo o Governo do país chefiado por um primeiro-ministro, com o apoio do Senado e da Câmara dos Representantes.
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