Bernard Arnault

Empresário e milionário francês, nasceu a 5 de março de 1949, em Roubaix, na França, no seio de uma família de pequenos industriais. Na infância foi criado pela avó, que era a principal acionista das empresas da família.
Arnault dividiu os estudos secundários entre a sua terra natal, Roubaix, e Lille e, posteriormente, ingressou na escola politécnica. Quando terminou os estudos ingressou na função pública em Paris e depois optou pela carreira de engenheiro, tendo começado por trabalhar na empresa Ferret-Savinel. Teve uma ascensão notória na empresa, que começou com a promoção a diretor de construção quando tinha apenas 25 anos. Três anos depois, subiu a diretor-geral e em 1978, com 29 anos, chegou a presidente da Ferret-Savinel.
Em 1981, assustado com a chegada da esquerda, nomeadamente os comunistas, ao poder em França resolveu ir viver para os Estados Unidos da América, onde não teve muita sorte nos negócios. Começou a tratar do regresso a França e a reentrada no mundo dos negócios foi feita através da Boussac, empresa do norte do país que operava na área dos têxteis, mas que detinha ainda a posse da conhecida Dior. Assim, em 1984, fez a sua primeira grande aquisição de empresas.
Nesse ano, assumiu a presidência da direção-geral das empresas Financière Agache S.A. e Christian Dior S.A. Tratou de reorganizar o grupo Financière Agache, apostando numa estratégia de desenvolvimento assente nas marcas de prestígio. Nesse sentido, a Christian Dior foi a marca escolhida para dar visão a esta estratégia. Lançou então a sua própria marca de alta-costura com a ajuda do estilista Christian Lacroix. Nos anos seguintes, adquiriu também os champanhes Moët e Krug e a casa Hennessy, de conhaques.
Em 1989, Arnault tornou-se o principal acionista do grupo LVHM (Louis Vuitton Moët Hennessy). Como presidente da empresa, criou o primeiro grupo mundial do setor do luxo.
Posteriormente, o empresário tornou-se também presidente do Conselho de Administração do Grupo Arnault S.A. e da Companhia Financeira do Norte e através das suas holdings familiares fez diversos investimentos internacionais.
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