Bill Owens

Fotógrafo norte-americano, Bill Owens nasceu na Califórnia, nos Estados Unidos da América em 1938. Estudou Arte Industrial no Chicago State College. Cedo começou a fotografar os subúrbios onde se fixavam os imigrantes vindos do Oeste dos EUA. São imagens onde regista a decoração das suas casas, os encontros sociais e os próprios imigrantes, e que constituem um registo social muito interessante desta época.
Em 1968, começa a colaborar como fotógrafo para o jornal Livermore Independent. É também nesta altura que se assiste a um desenvolvimento acelerado das zonas rurais do país, onde famílias oriundas das cidades procuravam encontrar melhores condições de vida. Apercebendo-se da dimensão do fenómeno, Bill Owens procura documentar estas mudanças através das suas fotografias.
Em 1972, publica o livro Suburbia, que reúne uma coleção de fotografias sobre os habitantes das novas zonas suburbanas do país. Este trabalho teria continuação com a publicação de mais dois livros, Our Kind of People e Working, sobre a classe média dos subúrbios californianos. Reuniões da Tupperware, festas e outros encontros sociais eram motivos de eleição para as suas fotografias. Owens fotografava pessoas, normalmente vizinhos, posando com os seus pertences e valores pessoais, como os carros ou o mobiliário. Bill Owen conseguiu assim construir uma coleção de fotografias de cariz sociológico, onde indivíduos anónimos posavam orgulhosamente junto aos seus bens pessoais, famílias e eventos sociais.
Já na década de 80, a braços com dificuldades económicas, vê se obrigado a optar entre a fotografia e um trabalho que lhe garantisse o sustento da família. É neste contexto que decide abrir uma cervejaria, que mantém durante vários anos.
Já no final da década de 90, aquando da reedição de Suburbia, Bill Owens manifestou a intenção de dar continuidade ao seu projeto fotográfico, fotografando nomeadamente amigos, vizinhos e a comunidade onde reside.

Como referenciar: Bill Owens in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-09-30 01:38:02]. Disponível na Internet: