Butão

Geografia
País do Sul da Ásia. O Butão situa-se na vertente sul da cordilheira dos Himalaias e possui uma superfície de 47 000 km2. Está limitado pela China, a norte, e pela Índia, a leste, sul e oeste. As cidades mais importantes são Timphu, a capital, com 62 500 habitantes (2004) e Phuntsholing (60 400 hab.) (2004).

Clima O clima é de monção, com grande influência da altitude. Nas regiões menos elevadas, o clima é sufocante, com precipitações muito elevadas. Na alta montanha, a temperatura é bastante baixa e a precipitação, com frequência sob a forma de neve, é mais escassa.

Economia
A economia do país baseia-se na agricultura, produzindo-se laranjas, milho, batata, cana-de-açúcar, maçã, pimentos, trigo e cevada. A Índia constitui o principal parceiro comercial do Butão.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas,1999), é de 0,5.

População
A população é de 2 279 723 habitantes (est. 2006), o que corresponde a uma densidade populacional de 47,5 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 33,65%o e 12,7%o. A esperança média de vida é de 54,78 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,511 (2001) (IDG sem dados). As maiores etnias são a Bhotia, com 50%, a Nepalesa (Gurung), com 35%, e a Sharchop, com 15%. A religião maioritária é a budista (70%), seguindo-se-lhe a hindu (25%) e a muçulmana (5%). A língua oficial é o dzongkha (um dialeto tibetano).

História
Este país dos Himalaias, conhecido como a Terra do Dragão, foi governado por monges até 1907, data em que foram substituídos por um monarca (o Druk Gyalpo), conhecido por Rei-Dragão. Atualmente o rei é assistido por uma assembleia nacional.
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