cato

Designação comum de plantas da família das Cactáceas.
Os catos são plantas xeromórficas arbustivas ou arborescentes, de caules mais ou menos suculentos, com folhas frequentemente muito reduzidas. Os catos apresentam vários tipos de caule, em que uns são cilíndricos, outros são espalmados e outros cónicos.
As flores são geralmente vistosas e de pétalas livres. O fruto, carnudo ou seco, em geral é revestido por escamas. Alguns catos são apreciados como plantas ornamentais.
São exemplos de espécies de catos a Opuntia maxima (cato figueira-da-Índia), a Mammillaria bocasana (cato-arminho), a Carnegiea gigantea (cato-gigante) e a Cereus peruvianus (cato-do-Peru).
A designação cato é também atribuída a outras espécies, como, por exemplo, à Agave americana (cato-dos-cem-anos) da família das Agaváceas.
Como referenciar: cato in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-10-22 04:12:20]. Disponível na Internet: