César Franck

Compositor, professor e organista francês, César Auguste Franck nasceu a 10 de dezembro de 1822, em Liège, na Bélgica, tendo-se naturalizado francês, em 1873.
Fez os estudos musicais no Conservatório de Liège e, aos 11 anos, começou a realizar digressões como pianista. Entre 1837 e 1842, teve aulas de Piano, Composição e Órgão no Conservatório de Paris, revelando-se um aluno excelente. A partir de 1844, começou a dar aulas particulares e, em 1872, tornou-se professor de Órgão no Conservatório parisiense, tendo como alunos Vincent d'Indy, Duparc, Tournemire, Lekeu e Ernest Chausson. Durante o período de 1858 a 1890, foi mestre-capela e organista titular da Igreja de Santa Clotilde, em Paris, que passou a usufruir, desde 1859, de um órgão construído pelo famoso organeiro Cavaillé-Coll. Franck, influenciado por Berlioz e Wagner, é considerado o criador da escola de órgão francesa moderna pela renovação das formas clássicas, pelo emprego da "forma cíclica" na sonata e na sinfonia e pelo cromatismo musical. Os temas das suas obras alternam entre um atmosfera mística e melancólica e uma atmosfera dramática e emocional, como se constata em várias das suas peças. O seu trabalho, apesar de não ter sido reconhecido durante a sua vida pelo público, teve um grande impacto na futura geração de compositores, como d'Indy, Duparc, Debussy, Fauré, Liszt, Ravel e Chausson, entre outros.
A sua obra é constituída por três óperas, música sacra, da qual se destaca Panis Angelicus (1872), A Redenção (1871-1872) e As Beatitudes (1879), poemas sinfónicos, como Sinfonia em ré menor (1881), música de câmara, como Sonata para Piano e Violino (1886) e Quarteto de Cordas en ré maior (1889), e música para órgão, evidenciando-se as seis peças para grande órgão (1860-1862) e as três peças corais (1890). A 14 e 15 de abril de 2004, pela primeira vez em Portugal, foi apresentada, na Igreja Nossa Senhora da Lapa (Porto), a obra integral para órgão do compositor, executada pelo professor e organista Eric Lebrun.
César Franck faleceu a 8 de novembro de 1890, em Paris.
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