difração de uma onda

A difração de uma onda consiste num desvio da propagação retilínea de uma onda. Este fenómeno observa-se nitidamente quando uma onda choca com um pequeno obstáculo ou passa através de uma ranhura de dimensões inferiores ao comprimento de onda. Se, por exemplo, uma onda incidir sobre uma parede com uma pequena abertura, ela é difratada através da abertura, podendo propagar-se para trás da abertura em todas as direções (de acordo com o princípio de Huyghens). A cada um dos pontos situados por trás da abertura chegam várias ondas provenientes dos diferentes pontos marginais da mesma e que, portanto, percorrem caminhos de comprimentos diferentes. Os máximos e mínimos destas ondas podem reforçar-se ou anular-se mutuamente, tendo como resultado o aparecimento de interferências.
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