Diofanto de Alexandria

Matemático grego (séc. III), de cuja vida muito pouco se conhece. Terá vivido em Alexandria, na época um grande centro cultural, até à idade de 84 anos. Isto se tivermos em conta a famosa adivinha de Diofanto: a sua infância durou 1/6 da sua vida; casou após 1/7; a sua barba cresceu depois de 1/12 mais e o seu filho nasceu 5 anos mais tarde; o filho viveu até metade da idade do pai e o pai morreu 4 anos após o filho. A sua obra Aritmética seria constituída por 13 volumes, dos quais se conhecem 6, e foi traduzida pelos árabes que chamaram ao sistema de equações que compunha a obra: álgebra. É Diofanto que introduz pela primeira vez um símbolo para representar uma quantidade desconhecida.
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