electroconvulsivoterapia

Por electroconvulsivoterapia ou TEC entende-se a realização de uma crise convulsiva provocada por estimulação elétrica, com fins terapêuticos. Uma corrente elétrica passa através de um ou de ambos os lados do cérebro, de forma a induzir alterações na atividade elétrica. Este tratamento pode causar estado de confusão, angústia, faltas de concentração e amnésia ântero e retrógrada e complicações cardíacas. Foi introduzida na psiquiatria em 1933 por Meduna, para o tratamento da esquizofrenia. Em 1937, Cerletti e Bini comprovaram que os ataques provocados eletricamente eram eficazes numa perspetiva terapêutica e simultaneamente menos desagradáveis e mais seguros que os ataques provocados com agentes químicos. O TEC teve muita aplicação antes da era dos psicofármacos, sendo uma das poucas alternativas no tratamento das psicoses. Mas nessa fase os resultados não eram muito satisfatórios. Mais tarde, começou a fazer-se em conjunto com tranquilizantes e começou novamente a ganhar espaço no tratamento das psicoses. Tem algumas indicações: nas depressões melancólicas surgidas nas psicoses maníaco-depressivas, nas depressões endógenas graves resistentes aos outros tratamentos e que põem em risco a vida do deprimido, nas esquizofrenias paranoides crónicas e nos quadros catatónicos agudos (uma psicose em que o paciente não fala, não se movimenta, não se alimenta, não ingere líquidos e resiste a qualquer tipo de ajuda), onde o paciente pode vir a falecer, se não for prontamente tratado com esta terapia. É importante destacar o facto de que esta terapia é um tratamento seguro quando efetuado por uma equipa experimentada e que o paciente não sofre dor durante a aplicação (nos centros mais especializados o doente é anestesiado); e o seu uso criterioso não determina problemáticas neurológicas ou de personalidade. Aplica-se geralmente duas vezes por semana e as melhoras começam a ser sentidas ao fim de 3/4 sessões. O tratamento finaliza ao fim de 6/7 sessões. É natural surgir uma amnésia temporária com este tratamento.

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