esterilidade

Termo que designa a impossibilidade de reprodução. A frequência da esterilidade - ou infertilidade - varia com o nível de saúde pública e o nível cultural, sendo mais habitual entre os grupos com mais elevada educação. No conjunto dos países a esterilidade afeta dez por cento dos casais.
A esterilidade pode ter origem no homem ou na mulher. As causas masculinas para a esterilidade estão relacionadas com problemas anatómicos no aparelho reprodutor que impedem a libertação dos espermatozoides ou com defeitos ao nível dos espermatozoides: nula ou baixa produção de espermatozoides ou, ainda, espermatozoides de má qualidade. Na mulher, a infertilidade pode estar relacionada também com deformações anatómicas ou com ausência de ovulação.
A sífilis ou a gonorreia, infeções sexualmente transmissíveis, são exemplos de doenças que podem causar infertilidade.
A esterilidade é normal antes da puberdade e depois da menopausa, assim como durante a gravidez.
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