estrela

É todo e qualquer astro que tenha luz própria. Atendendo ao seu brilho, as estrelas são classificadas por magnitudes, correspondendo os números mais pequenos às estrelas mais brilhantes. As duas estrelas mais brilhantes do firmamento, não contando o Sol, são Sírio e Canopo. Ao contrário do que se pensa quando se observa o firmamento numa noite escura, não é tão grande o número de estrelas visíveis, pois estas não são mais que cerca de 3 500 em cada hemisfério. Para as identificar adotou-se as coordenadas celestes, que possibilitam uma localização rigorosa.
O Sol é uma estrela relativamente típica. É a estrela mais próxima da Terra, estando situada a uma distância de 3, 4 anos-luz. O diâmetro das estrelas varia entre mais de 100 vezes o do Sol - gigantes vermelhas -, a menos de um centímetro do diâmetro do Sol - anãs brancas.
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