exobiologia

A origem cósmica da vida sobre a Terra foi sugerida por alguns cientistas, tendo em conta a complexidade dos seres vivos atuais, o que, no seu entender, tornava impossível pensar que a vida surgiu no nosso planeta. Em seu lugar punha-se uma hipótese relacionada com algum corpo celeste que tivera em alguma ocasião vida. Ao desagregar-se esse corpo, pequenas partículas sólidas teriam atuado como veículos, através do espaço interestelar, para a disseminação das formas de vida mais elementares, chegando à Terra. Para que esta teoria possa ser válida devem verificar-se dois requisitos fundamentais, que são que a vida existe para além do nosso planeta e que ela pode manter-se durante uma viagem espacial.
A possível existência de vida no universo tem sido investigada por métodos diretos e indiretos. Entre os métodos diretos, são de salientar o envio recente de satélites e sondas a planetas próximos, a recolha de amostras na sua superfície e o estudo das mesmas depois do regresso à Terra. Os métodos indiretos têm consistido em estudar as condições físicas e químicas de diversos planetas, a possível existência de uma atmosfera semelhante à terrestre, a permanência de uma temperatura adequada que permita a existência de formas vivas e a variação de diversos fatores que podem ser condicionantes da existência de vida. Assim, por exemplo, os planetas demasiado pequenos, em virtude do seu campo gravitatório, são incapazes de reter uma atmosfera. Os demasiado grandes retêm uma atmosfera composta por hidrogénio e compostos hidrocarbonetados. Nos dois casos há incompatibilidade com a hipótese da existência de vida nesses planetas, pelo menos nas condições em que a conhecemos na Terra.
Também não é provável que exista vida nos planetas com menos de 2000 milhões de anos, que é o tempo aproximado que decorreu desde que se formou a Terra até que, segundo os indícios existentes, nela apareceu vida.
Tendo em conta estas circunstâncias e os dados obtidos pelos astrónomos, calcula-se que só na nossa galáxia há mais de 4000 milhões de planetas nos quais pode haver vida, pelo que a existência de vida no universo é, para alguns, um facto fortemente provável. Contudo, não existe nenhuma prova concreta que confirme ou negue a hipótese da existência de vida fora do nosso planeta.
Como referenciar: exobiologia in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-11-20 16:53:25]. Disponível na Internet: