Fernando Couto

Futebolista internacional português, Fernando Manuel Silva Couto nasceu a 2 de agosto de 1969, em Espinho.
Desde o início da sua carreira, destacou-se na posição de defesa-central e as suas exibições nos escalões jovens do Sporting de Espinho e do Lusitânia de Lourosa chamaram a atenção do Futebol Clube do Porto. Ainda com idade de júnior ingressou no clube das Antas.
Na temporada 1987/88, fez a sua estreia na equipa sénior do FC Porto ao ser lançado pelo treinador jugoslavo Tomislav Ivic. No entanto, acabou por só participar numa partida. Para ganhar mais experiência, foi emprestado a equipas de escalões inferiores. Jogou no Famalicão, da III Divisão, em 88/89, e no Académica de Coimbra, da II Divisão, na temporada seguinte. Entretanto, em 1989, foi campeão do mundo do escalão sub-19, depois de Portugal vencer a Nigéria por 2-0 na final do torneio disputado na Arábia Saudita.
Em 1990/91, regressou ao FC Porto e impôs-se logo como titular, numa equipa treinada por Artur Jorge. Fernando Couto atuou como titular em 25 jogos do campeonato e ganhou a Taça de Portugal. Nas duas temporadas seguintes, sempre na condição de titular indiscutível, foi campeão nacional. Em 1993/1994, ganhou mais uma Taça de Portugal ao serviço do FC Porto.
As boas exibições constantes levaram a que chamasse a atenção de grandes clubes estrangeiros e a partir da temporada de 1994/1995 passou a representar o Parma, um dos mais importantes clubes italianos. Ao serviço deste clube venceu a Taça UEFA, uma das mais prestigiadas competições europeias de clubes.
Fernando Couto era já considerado um dos melhores defesas centrais da Europa e, na época 96/97, foi transferido para o Barcelona, de Espanha, um dos maiores clubes do Mundo. Nessa temporada, venceu a Taça das Taças, outra importante competição europeia de clubes e, em 1997/98, conquistou o campeonato espanhol.
Em 1998/99, regressou a Itália, desta vez para representar a Lázio de Roma, outro clube histórico. Fernando Couto venceu em 1999/2000 a Taça das Taças e o campeonato italiano. Já na fase final da sua carreira, Fernando Couto regressou ao Parma em 2005/2006.
A nível da seleção principal de Portugal, Fernando Couto estreou-se em dezembro de 1990, pela mão de Artur Jorge, com uma vitória por 1-0 contra os Estados Unidos da América e, mais tarde, tornou-se num dos jogadores portugueses com mais internacionalizações. Esteve presente no Europeu de 1996, onde Portugal chegou aos quartos de final, no Europeu de 2000 (meia-finais), no Mundial de 2002 (eliminação na primeira fase) e no Europeu de 2004, onde Portugal chegou à final, tendo perdido o título para a seleção grega (com o resultado de 1-0). Neste último evento, perdeu a titularidade e depois não voltou a ser mais convocado.
Foi frente à seleção da Albânia, no dia 11 de outubro de 2003, no Estádio do Restelo, que Fernando Couto completou 100 internacionalizações ao serviço da seleção nacional. Portugal venceu o encontro por 5-3.
Como referenciar: Fernando Couto in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-12-09 03:03:36]. Disponível na Internet: