Fitolacáceas

Família de dicotiledóneas distribuída por 20 géneros e 60 espécies. Compreende árvores, ervas, arbustos e lianas, com frequência glabros e um tanto suculentos.
As Fitolacáceas (Phytolaccaceae) encontram-se nas regiões tropicais e quentes. São oriundas da América do Norte.
As folhas são alternas, simples e inteiras, com nervação peninérvea. Não têm espículas. As flores são, geralmente, actinomórficas e, quase sempre, hermafroditas. São flores pequenas, geralmente reunidas em espigas ou cachos (panículas). O perianto, constituído por quatro a cinco tépalas distintas, é persistente. Os estames, 10 ou mais, são hipogénicos e podem ser indefinidos. O gineceu é formado por cinco a doze carpelos verticilados. O ovário é súpero, com um óvulo por lóculo.
Os frutos são carnudos, bagas.
A espécie Phytolacca americana, conhecida por erva-dos-cancros, e a Phytolacca dioica, espécie cultivada conhecida por tintureira ou bela-sombra, árvore que permanece sempre verde, são exemplares de Fitolacáceas.
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