Florida

Estado-membro dos Estados Unidos da América. Situado no extremo sudeste do país, ocupa a península com o mesmo nome e abrange uma área de 151 670 km2. Possui uma população de 15 982 000 habitantes (2000). É banhado pelo oceano Atlântico, a leste, pelo estreito da Florida, a sul, e pelo golfo do México, a oeste, sendo limitado, a norte, pelos estados do Alabama e da Georgia. A capital é a cidade de Tallahassee.
A Florida foi descoberta em 1513 por Ponce de Léon, mas, devido à hostilidade dos índios, só mais tarde, em 1539, foi ocupada por Hernando Soto e Pánfilo de Narváez. Ainda no século XVI, várias batalhas ensombraram a história da Florida pelo que os espanhóis erigiram e armaram a cidade-fortaleza de Santo Agostinho (San Agustín, primeira povoação europeia permanente nos futuros EUA), com o intuito de expulsar os franceses que, entretanto, se tinham fixado no Noroeste (Fort Caroline). Com a expulsão dos franceses, os franciscanos e jesuítas espanhóis tentaram, a partir desta cidade, a infiltração para conseguirem converter os índios. Em 1680, iniciaram-se as lutas com os ingleses, que se encontravam instalados a norte da Florida, acabando a Espanha, através do Tratado de Paris (1763), por dar a península à Inglaterra. Nasceu assim a colónia britânica da Florida Oriental, tendo os ingleses aproveitado para capturarem a cidade espanhola de Santo Agostinho. Em 1783, os primeiros ataques norte-americanos foram rechaçados, mas em 1818, após uma nova invasão, a Espanha cedeu (1819) oficialmente a Florida aos EUA, que adquiriu o território. Em 1845, tornava-se estado dos EUA.
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