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Frank Capra

Realizador, argumentista e produtor, Frank Capra nasceu a 18 de maio de 1897 em Bisaquino, Sicília, Itália, e morreu a 3 de setembro de 1991 em La Quinta, Califórnia, nos Estados Unidos da América. Com uma infância cheia de privações, estudou engenharia eletrónica e a sua carreira de quase meio século, em que era conhecido por "little guy", qualquer coisa como "o pequenote", começou como um escritor de gags nos tempos livres, ou seja, de pequenas histórias cómicas para filmes mudos dos então famosos reis da comédia Hal Roach, Mack Sennett e para o ator cómico Harry Langdon, como argumentista e posteriormente realizador. Mais tarde, Frank Capra entrou para a então pequena Columbia Pictures, que ganhou estatuto devido ao seu empenho e capacidade de trabalho. Capra dedicava-se a vários géneros de cinema e diferentes temas sociais que iam desde o romance até aos temas religiosos, raciais e policiais, realizando o seu primeiro filme em 1922 com o nome Fultah Fisher's Boarding House. O seu primeiro grande sucesso, a comédia sentimental Lady for a Day (Milionária Por um Dia, 1933), fez com que passasse a pertencer à elite dos realizadores da altura, situação que foi reforçada e consolidada com o filme It Happened One Night (Uma Noite Aconteceu, 1934), que arrebatou os cinco principais Óscares, sendo o primeiro filme a conseguir este feito na História do cinema. Os seus dois filmes Mr. Deeds Goes To Town (Doido Com Juízo, 1936) e You Can't Take it With You (Não o Levarás Contigo, 1938) valeram-lhe os Óscares de Melhor Realizador para os dois filmes, dos quais o último obteve também o Óscar de Melhor Filme. A todo este sucesso não foi alheia a sua feliz associação ao argumentista Robert Riskin e o seu grande talento em dirigir atores e de lhes dar a oportunidade de provar as suas capacidades. Nos seus últimos anos na Columbia, foi responsável pela adaptação de Lost Horizon (Horizontes Perdidos, 1937) e o reputadíssimo Mr. Smith Goes to Washington (Peço a Palavra, 1939). Já na Warner fez o drama Meet John Doe (Um João Ninguém, 1941), abordando a questão do fascismo, e a comédia negra Arsenic and Old Lace (O Mundo é um Manicómio, 1944). Durante a Segunda Guerra Mundial, realizou vários documentários sobre a guerra, tais como Know Your Enemy: Japan, War Comes to América (1945) ou The Battle of China e Tunisian Victory (1944). Quando a paz voltou por fim, formou com dois sócios a sua empresa Liberty Pictures, que acabou em pouco tempo devido aos desastres de bilheteira It's a Wonderful Life (Do Céu Caiu uma Estrela, 1946), apesar de dois Globos de Ouro pelo Melhor Realizador e Melhor Filme, e State of the Union (Um Filho do Povo, 1948). Antes de se retirar de Hollywood, ainda realizou Riding High (Desejo, 1950) e Here Comes the Groom (A Sorte Bate à Porta, 1951), dedicando-se, posteriormente, à realização de programas educacionais para a televisão, como The Unchained Godess (1958), The Strange Case of The Cosmic Rays (1957) e Our Mr. Sun (1955). A sua tentativa de voltar ao grande ecrã com A Hole In The Head (Tristezas Não Pagam Dividas, 1959) e o "remake" Pocket Full Of Miracles (Milagre Por um Dia, 1961) não foi muito bem sucedida. Em 1971, Frank Capra editou a sua autobiografia The Name Above the Title (O Nome Acima do Título), um interessantíssimo testemunho sobre a indústria do cinema em que uma das suas frases mais emblemáticas é: "O meu conselho aos jovens realizadores é este: Não sigam modas. Criem-nas!". Por ironia do destino, o seu filme Do Céu Caiu uma Estrela foi redescoberto com sucesso pelas gerações seguintes de americanos, mas, sendo os direitos já de domínio público, não reverteram em nenhum benefício para Capra. Em 1982, foi-lhe atribuído o Prémio de Carreira Life Achievement pelo American Film Institute. Após a sua morte, em 1992, foi editada a sua biografia por Joseph McBride com um título que, de alguma forma, resumiu a sua carreira Frank Capra: A Catástrofe do Sucesso.
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