Franklin Pierce

Político norte-americano, filho de Benjamin Pierce e de Anna Kendrick, nasceu a 23 de novembro de 1804, na localidade de Hillborough, New Hampshire, e faleceu de cirrose a 8 de outubro de 1869, em Concord, New Hampshire. Antes de se tornar o 14.º presidente dos Estados Unidos da América, frequentou o Bowdoin College (Brunswick, Maine), tirou o curso de Direito em Northampton, Massachussetts, e ingressou no mundo da política. Foi eleito para a legislatura de New Hampshire em 1828 e dois anos depois porta-voz da mesma, tendo no decurso destes anos efetuado viagens a Washington enquanto representante e senador do Estado. Foi depois da Guerra do México (na qual participou), em 1852, que o Estado de New Hampshire propôs Franklin Pierce para presidente dos Estados Unidos. Acabou por se candidatar pela fação democrata, contra o General Winfield Scott, candidato do partido Whig, e ganhou as eleições. Casou com Jane Appleton Pierce, com quem teve um filho que faleceu atropelado por um comboio dois meses antes de Franklin tomar posse, além de dois outros que morreram de tifo na infância. Franklin Pierce, ao assumir a presidência, tomou uma série de decisões, desde a tentativa de comprar a ilha de Cuba a Espanha a pressionar a Inglaterra a ceder os direitos sobre uma porção da costa da América Central que auguravam um período de instabilidade. Esta acabou por se verificar no ponto político mais sensível: a questão da escravatura, que foi discutida com o Ato Kansas-Nebraska da autoria do senador Stephen Douglas. Com este Ato (que anulava o Compromisso de Missouri) pretendia-se a organização dos territórios do Sul do Arizona e de parte do Sul do Novo México com vista a implantar uma linha de caminho de ferro. Como se deu liberdade aos que viviam nestes territórios para decidirem sobre a escravatura como lhes aprouvesse, imediatamente emergiram conflitos entre as fações nortista e sulista, com posições opostas relativamente à escravatura. O Kansas tornou-se o palco de batalha que levaria ao despoletar da Guerra da Secessão. Pierce teve um mandato que se estendeu de 4 de maio de 1853 a 3 de março de 1857 e não voltou a ser eleito (sucedeu-lhe James Buchanan), tendo-se declarado a favor dos Confederados durante a Guerra Civil.
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