gentios

Gentios era a designação para os não cristãos, os pagãos. A palavra gentio deriva etimologicamente de "gens", que significa clã ou grupo familiar. Na tradução cristã da Bíblia a palavra gentio designa um não-hebreu. Os hebreus estabeleciam uma divisão entre o povo, que definiam como eleito por Deus, e os gentios, posteriormente denominados pagãos.
Os povos Europeus que se converteram ao Cristianismo, nos seus primórdios, eram considerados gentios. Embora os primeiros cristãos receassem a missionação fora dos limites do judaísmo, Paulo de Tarso (S. Paulo) decidiu trabalhar entre os gentios e alargar as fronteiras do Cristianismo. A partir daí, os gentios deixaram de ser identificados como pagãos, distinguindo-se destes por seguirem a religião de Cristo.
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