Gianluigi Buffon

Futebolista internacional italiano, nascido a 28 de janeiro de 1978, em Carrara, foi eleito na temporada de 2002/2003 o jogador mais valioso da Liga dos Campeões, a mais importante prova europeia de clubes.
Apesar de inicialmente, ainda em criança, alinhar como centro-campista, Buffon acabou por optar por ser guarda-redes.
Buffon deu início à sua carreira profissional em 1995, com apenas 17 anos, ao serviço do Parma. Em 1998/99 conquistou os seus primeiros títulos já que nessa temporada venceu a Taça e a Supertaça de Itália e ainda a Taça UEFA, importante prova europeia de clubes, depois do Parma bater na final, por 3-0, o Olympique de Marselha, de França. Em julho de 2001 foi contratado pela Juventus, tendo sido esta, na altura, a mais cara transferência de sempre relativa a um guarda-redes. Buffon sagrou-se, ao serviço da Juventus, campeão de Itália em 2001/2002 e 2002/2003. Nesta última temporada perdeu a final da Liga dos Campeões, mas foi eleito o Jogador Mais Valioso da prova, tendo sido o primeiro guarda-redes a obter esta distinção. Em 2004/2005 voltou a ser campeão de Itália.
No verão de 2005, num encontro particular contra o AC Milão, Buffon lesionou-se gravemente num ombro e praticamente não jogou até janeiro de 2006. Ainda assim, foi a tempo de mais uma vez se sagrar campeão de Itália ao serviço da Juventus.
Buffon, que foi campeão europeu de sub-21 em 1996, estreou-se na seleção principal de Itália no ano seguinte, num desafio frente à Rússia. Em 1998 foi convocado para o Mundial de Futebol, que teve lugar em França, mas não chegou a alinhar em nenhuma partida. Quatro anos mais tarde, foi o titular da seleção italiana no Mundial que se disputou na Coreia do Sul e no Japão. Em 2004, no Campeonato Europeu que teve lugar em Portugal manteve-se como número um da equipa transalpina. Em 2006 voltou a ser convocado para um Mundial, desta vez a ter lugar na Alemanha.
Em 2004, Gianluigi Buffon foi eleito o melhor guarda-redes do Mundo pela International Football Federation of History and Statistic (Federação Internacional de História e Estatística de Futebol).
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