Iberia

A companhia aérea espanhola Iberia - Linhas Aéreas Espanholas foi fundada a 7 de julho de 1940, pertencendo 51 por cento ao estado espanhol, mas sendo também propriedade da sua congénere alemã Lufthansa. A Iberia foi constituída por pequenas companhias aéreas espanholas, obrigadas a fundir-se por ordem do governo espanhol, sucedendo assim à CLASSA e à LAPE, anteriores transportadoras locais.
A frota da Iberia era, na altura, constituída maioritariamente por aparelhos Junkers, dada a influência da Lufthansa.
No início, a Iberia fazia apenas voos domésticos ou internacionais com destino e chegada a Espanha, mas em 1941 começou a fazer carreiras internacionais. No entanto, o desenrolar da Segunda Guerra Mundial levou a que essa expansão fosse adiada.
No pós-guerra, a Iberia aproveitou a frota de Douglas C-47, aviões militares abandonados pelos norte-americanos, para os adaptar ao transporte de passageiros, usando-os paralelamente aos Junkers.
Em 1946 a Iberia comprou alguns Douglas DC-4, que lhe permitiram começar a fazer voos internacionais, principiando por Roma (Itália) e Londres (Inglaterra). Os DC-4 também começaram a ser utilizados nas rotas que tinham por destino a América Central, tendo sido ainda nesse ano a primeira companhia europeia a fazer a ligação entre a Europa e a América do Sul.
Em 1954, a Ibéria inaugurou uma carreira para Nova Iorque, nos Estados Unidos da América, recorrendo para isso a aparelhos Lockheed Super Constellation.
Os aviões a jato surgiram na Iberia em 1961, com a compra de uma frota de aparelhos DC8-50.
Em 1991, a Iberia foi pioneira na Europa ao lançar um programa internacional de fidelização de clientes, o Iberia Plus.
Dois anos depois, adquiriu vinte por cento da companhia Aerolineas Argentinas, tendo subido a sua participação em 1995 para 85 por cento. No entanto, em finais da década de 90 vendeu a transportadora argentina. De qualquer forma, manteve interesses nesta companhia, assim como na Royal Air Maroc, Viva Air e Ladeco.
Em 2001, a Iberia tornou-se uma empresa completamente privada e atualmente é uma das cinco maiores linhas aéreas europeias, dominando as rotas da Europa para a América Latina. Oferece a possibilidade de mais de uma centena de destinos em mais de 40 países, graças a uma frota superior a 200 aviões, que fazem cerca de mil voos diários.
Como referenciar: Porto Editora – Iberia na Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora. [consult. 2021-09-25 08:23:12]. Disponível em