irídio

O irídio (Ir) é um elemento químico metálico pertencente à classe dos metais de transição, tri ou tetravalente, de cor branco-argêntea, frágil e muito duro, que se localiza no grupo 9 e período 6 da Tabela Periódica.
Possui número atómico 77 e massa atómica 192,217.
É estável no ar e água, inerte a todos os ácidos mas atacado por hidróxido de sódio fundido.
O irídio foi descoberto em 1803 em Londres, Inglaterra e em Paris, França, pelos cientistas Smithson Tenant, A. F. Fourcory, Louis-Nicolas Vauquelin, H. V. Collet Descoltils e M. W. Travers.
O nome irídio deriva do latim iris que significa arco-íris.
Este elemento encontra-se na Natureza associado a outros metais do grupo da platina, na Federação Russa e na Colômbia e em filões sulfurosos no Transval e em Ontário.
As ligas de platina-irídio são muito duras e estáveis em relação à maioria dos reagentes químicos, sendo, por esta razão, utilizadas no fabrico de aparos de canetas, contactos, elétrodos e em cadinhos e cuvetes para fins químicos.
O metro-padrão, que se encontra em Paris, é formado por uma liga de platina-irídio.
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