John Douglas Cockcroft

Físico britânico, nascido em 1897 e falecido em 1967, que, juntamente com Ernest Walton, construiu o primeiro acelerador de partículas, o que lhes permitiu, em 1932, fazerem a primeira transformação nuclear artificial, ao bombardearem um núcleo de lítio com protões. Por este trabalho, foram galardoados com o Prémio Nobel da Física em 1951.
Cockcroft trabalhou no Cavendish Laboratory, sob a orientação de Ernest Rutherford. Aí trabalhou com Peter Kapitza, na conceção de um poderoso eletroíman e com Ernest Walton, na construção de um acelerador de protões.
Durante a Segunda Guerra Mundial, dedicou-se quase exclusivamente à construção de um radar e de um reator nuclear no Canadá. De regresso a Inglaterra, em 1946, foi o primeiro diretor do Atomic Energy Research Establishment, em Harwell. Em 1961, recebeu o Prémio Átomos para a Paz.
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