José Leite de Vasconcelos

Filólogo e um dos principais precursores da etnologia portuguesa, José Leite de Vasconcelos nasceu em 1858, na freguesia de Ucanha (Tarouca). Apesar de ter revelado desde muito cedo uma especial vocação para o estudo dos costumes e hábitos dos povos, Leite de Vasconcelos começou por estudar medicina, tendo-se formado na Faculdade do Porto em 1886. No entanto, dois anos mais tarde, depois de ter exercido funções de subdelegado de saúde, médico municipal e presidente da Junta Escolar no Cadaval, decide abandonar a carreira médica e dedicar-se prioritariamente ao estudo das suas ciências prediletas: Linguística, Arqueologia e Etnologia.
Em 1888 instala-se Lisboa onde começa por trabalhar como professor no Liceu Central. Nesse mesmo ano entra para a Biblioteca Nacional e uns meses mais tarde ocupa o cargo de Conservador, cargo esse que exerce até 1911. Entretanto, prossegue os seus estudos em Paris, tirando um curso de Filologia Românica (1889-1901). Em 1893, cria e dirige o Museu Etnográfico e no ano seguinte lança as revistas O Arqueólogo Português (1884) e Revista Lusitana (1887). Paralelamente ensina Filologia Clássica, Filologia Românica, Arqueologia e Epigrafia na Faculdade de Letras de Lisboa. Em 1929 afasta-se da direção do Museu que ajudara a criar, tornando-se seu diretor honorário.
Morreu em 1941, com 83 anos de idade. De formação positivista, profundamente marcado pelas ideias evolucionistas da época em que viveu, Leite de Vasconcelos contribui decisivamente para o desenvolvimento da Etnologia em Portugal, tendo publicado inúmeros trabalhos nesta área. Da sua vasta obra, destaca-se o seu monumental estudo "Etnografia Portuguesa", cujo primeiro volume foi publicado em 1933, e que representa um dos mais importantes trabalhos de investigação produzidos até hoje sobre a cultura e os costumes portugueses.
Algumas das obras mais importantes de Leite de Vasconcelos:
1881, Romances Populares portugueses
1881, Estudo ethnográfico a propósito da ornamentação dos jugos e cangas dos bois de Entre-Douro e Minho
1882, Amuletos populares portugueses
1882, O Dialeto Mirandês
1882, Tradições Populares de Portugal
1884, Museu Etnográfico Português
1890, Poesia Amorosa do Povo Português
1902, Poesia e Etnografia
1910, Ensaios Etnográficos
1913, Religiões da Lusitânia
1933, Etnografia Portuguesa
1938, Opúsculos
Como referenciar: José Leite de Vasconcelos in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-01-17 00:04:20]. Disponível na Internet: