Judi Dench

Atriz inglesa, Judith Olivia Dench nasceu a 9 de dezembro de 1934, em York. Apaixonou-se pelo teatro ainda na escola primária quando interpretou o papel de um caracol numa peça escolar. Depois de ter estudado Arte, decidiu matricular-se no curso de Artes Dramáticas na Central School of Speech and Drama de Londres. A sua estreia como atriz fez-se em 1957 no teatro Old Vic de Liverpool, interpretando a exigente personagem de Ophelia em Hamlet, de William Shakespeare. Em 1961, entrou para os quadros da mais famigerada companhia teatral britânica, a Royal Shakespeare Company. O seu primeiro papel cinematográfico marcou-se por uma despercebida participação em The Third Secret (O Terceiro Segredo, 1964), de Charles Crichton, a que se seguiram prestações secundárias em títulos como A Study in Terror (1965) e A Midsummer Night's Dream (Sonhos Duma Noite de verão, 1968). Mas a construção do seu prestígio interno fez-se nos palcos, sendo que nos inícios da década de 70 era já considerada uma das maiores atrizes britânicas, sendo-lhe atribuída em 1970 a Ordem do Império Britânico. Em 1971, casou-se com o ator Michael Williams. Foi só a partir de meados dos anos 80 que Dench dedicou mais tempo ao cinema. James Ivory convidou-a para interpretar o papel da romancista Eleanor Lavish em A Room With a View (Quarto Com Vista Sobre a Cidade, 1986). Apesar do seu desempenho ser curto, impressionou a crítica. Em 1990, recebeu o título honorífico de Dame e interpretou pela primeira vez o papel de M, chefe de James Bond em Goldeneye (1995). O seu reconhecimento internacional só chegou com a nomeação para o Óscar de Melhor Atriz por Mrs. Brown (Sua Majestade, Mrs. Brown, 1997) pelo seu retrato de rainha Vitória que, em plena viuvez, estabelece uma forte relação de amizade com John Brown, um seu criado. O Óscar de Melhor Atriz Secundária chegou no ano seguinte pelo seu enérgico desempenho de uma rainha Isabel I envelhecida em Shakespeare in Love (A Paixão de Shakespeare, 1998), numa prestação que embora se contabilizasse em oito minutos em cena surpreendeu positivamente o público e a crítica. Voltou às nomeações em 2000, onde concorreu pelo Óscar de Melhor Atriz Secundária pela sua prestação em Chocolat (Chocolate, 2000). Tornou-se uma atriz requisitada pelas grandes produções como The Shipping News (2001), Iris (2001) e Die Another Day (007, Morre Noutro Dia, 2002).
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