Julius Erving

Basquetebolista norte-americano, Julius Winfield Erving II nasceu a 22 de fevereiro de 1950, em Roosevelt, Nova Iorque.
Ainda enquanto caloiro da Universidade de Massachusetts, em 1968, destacou-se como basquetebolista e foi nessa época que ganhou a alcunha de "Dr. J".
Aos 21 anos, ingressou na equipa Virginia Squires, que integrava a American Basketball Association (ABA), passando em 1973 para os New York Nets. Em 1974 foi considerado o jogador mais valioso da temporada ABA, feito que repetiu em 1976, precisamente os anos em que os Nets ganharam o campeonato. Em 1973, 1974 e 1976 foi também o melhor marcador do campeonato, tornando-se na estrela principal da ABA. Ainda em 1976 mudou-se para a NBA (Liga Norte-Americana de Basquetebol), sucedânea da ABA, que entretanto se extinguiu, e passou a alinhar pelos Philadelphia 76ers, por quem assinou a 24 horas do início da temporada. Cinco anos depois foi nomeado o jogador mais valioso da liga e em 1983 foi determinante para a conquista do campeonato por parte da formação de Filadélfia. Os 76ers defrontaram e bateram na final os Los Angeles Lakers.
Julius Erving retirou-se da competição aos 37 anos, em 1987, depois de ter somado mais de 30 mil pontos nos jogos disputados na ABA e na NBA. Durante as onze temporadas que alinhou na NBA foi sempre chamado a participar nos jogos All-Star, tendo sido o jogador mais valioso das edições de 1977 e 1983.
Erving foi um dos atletas que mais ajudou a mudar o estilo de jogo na NBA, protagonizando jogadas até então nunca vistas, como voltas em pleno salto, dando mais expressividade individual à modalidade.
Quando anunciou que se retirava foi homenageado pelos adeptos da modalidade em todos os recintos onde atuou.
Em 1993, seis anos depois de abandonar a competição, foi escolhido para integrar o Passeio da Fama do Basquetebol. Entretanto, dedicou-se a uma carreira de executivo, tendo adquirido uma fábrica de garrafas em Filadélfia e estações de televisão por cabo em Nova Iorque e Nova Jérsia. Passou também a ser comentador de jogos da NBA na NBC e em 1997 foi convidado para integrar a direção dos Orlando Magic, onde se manteve em funções até 2003.
Como referenciar: Julius Erving in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-07-22 19:36:50]. Disponível na Internet: