Kobe Bryant

Basquetebolista norte-americano, nasceu 23 de agosto de 1978, em Filadélfia, nos Estados Unidos da América, sendo filho de um antigo jogador de basquetebol. Parte da infância de Bryant foi passada em Itália.
Foi o primeiro atleta de Los Angeles a entrar na NBA, a Liga de Basquetebol Norte-Americana, sem passar primeiro pela Universidade, já que foi selecionado quando ainda estava no equivalente ao ensino secundário. Nessa altura, em 1995, foi eleito o melhor jogador do ano entre os estudantes do secundário.
Assim, a 28 de janeiro de 1997, com 18 anos tornou-se no mais jovem jogador de sempre a participar numa partida da NBA, que teve lugar em Dallas. Participou no total em 71 jogos da NBA, em 65 dos quais na condição de suplente. No final da temporada foi eleito para a seleção "rookie" do ano da liga. "Rookie" é a expressão utilizada para designar os novos jogadores em ação na liga. Ao marcar 31 pontos, Byant bateu o recorde desse tipo de jogos. Na sua segunda época como jogador (1997/98), com apenas 19 anos, o basquetebolista dos LA Lakers foi eleito para alinhar no "All Stars Game", o jogo que no final do ano reúne os melhores jogadores das NBA, tornando-se assim o mais jovem jogador de sempre a conseguir tal feito. Na temporada seguinte, depois de mais uma boa época ao serviço dos Lakers, voltou a ser selecionado para o "All Stars Game".
A 13 de março de 2000 bateu o seu recorde de pontos num jogo ao marcar 40 na vitória da sua equipa sobre os Sacramento Kings. No mês seguinte, foi eleito o melhor jogador da semana da NBA, graças às suas prestações no período entre 10 e 16 de abril.
Em dezembro desse ano, já a contar para a temporada 2000/2001, foi eleito o melhor jogador da semana no período entre os dias 18 e 24. Poucos dias depois foi eleito o melhor jogador do mês de dezembro. Ainda nessa temporada, a 30 de janeiro de 2001, chegou aos 47 pontos num só jogo, contra os Cleveland Cavaliers.
Em 2001/2002 participou em 80 jogos da NBA, o seu recorde pessoal, e no jogo dos "All Stars" foi eleito o jogador mais valioso. Na mesma época, Bryant e os Lakers venceram o seu terceiro título consecutivo na NBA. Estava mais do que consagrado o seu lugar no mundo do basquetebol norte-americano.
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