lactonas

As lactonas são compostos orgânicos contendo um anel de átomos no qual o grupo
-COO- forma parte do anel. Estas podem-se formar por reação de um grupo -OH (grupo hidróxido) numa parte da molécula e com um grupo -COOH (grupo carboxílo) na outra parte para formar um éster cíclico.
Este tipo de reação ocorre com ácidos g (gama) hidroxi carboxílicos como o composto CH2(OH)CH2CH2COOH (no qual o grupo hidroxi está no terceiro carbono do grupo carboxílo). A g-lactona resultante possui um anel de cinco elementos. De forma análoga, as d-lactonas têm anéis de seis elementos.
As lactonas dos ácidos carboxílicos superiores possuem um cheiro semelhante ao almíscar. As lactonas insaturadas são substâncias inibidoras do crescimento das plantas.
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