laptop

Computador de reduzidas dimensões, apareceu no mercado em 1986, por iniciativa dos japoneses da Toshiba. É um computador portátil que dispõem de um monitor muito fino que, ao mesmo tempo, serve de tampa ao aparelho. Apesar de ser pequeno e fácil de transportar tem uma capacidade semelhante aos computadores pessoais, com a vantagem de poder ser utilizado em qualquer local, como aviões ou cafés. Já nos anos 60 do século XX, Alan Kay, do centro de pesquisa da Xerox, nos Estados Unidos da América, havia projetado um computador de muito reduzidas dimensões chamado Dynabook, mas este nunca saiu do papel porque ainda não havia tecnologia para pôr no seu interior. Em 1981, apareceu no mercado o Osborne-1, desenhado por Lee Felsenstein (engenheiro de eletrónica norte-americano), só que o aparelho era muito pesado. O arranque definitivo da tecnologia laptop ficou assim adiado para 1986, por iniciativa da Toshiba. Este tipo de computadores beneficiou do facto da evolução da tecnologia ter permitido o fabrico de microprocessadores cada vez mais pequenos, mas com a mesma capacidade de processamento de dados. Para ser bem sucedido, um computador portátil teria de oferecer características basicamente equivalentes aos computadores utilizados em casa ou no trabalho. Só que, desta feita, com a vantagem de poder ser utilizado em locais como aeroportos, aviões, salas de espera, cafés, praias, etc. O teclado fica na parte inferior e é composto por teclas de reduzidas dimensões. Para poupar espaço, o habitual rato do computador foi substituído por um touchpad. Este dispositivo interpreta o movimento dos dedos do utilizador permitindo assim controlar o cursor. Grande parte dos modelos comercializados, para além de disponibilizarem drives de DVD, ligação wierless e infra-vermelhos, permitem a ligação de vários periféricos através de portas USB e S-Video.
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