lat

O lat é a moeda oficial da Letónia e tem por símbolo Ls e por código LVL. O lat divide-se em 100 santimi e é emitido pelo Banco da Letónia.
Foram postas a circular moedas de 1, 2, 5, 10, 20 e 50 santimi e de 1 e 2 lats, assim como notas de 5, 10, 20, 50, 100 e 500 lats.
A denominação lat tem origem na designação original do país "latvija", enquanto santimi é proveniente da palavra francesa centime (cêntimo). As notas surgem ilustradas com imagens de carvalhos, um dos símbolos do país, do rio Daugava, de casas tradicionais, de navios, do escritor Krisjanis Barons e do folclore local. As moedas trazem representados animais como cegonhas, formigas e corujas ou plantas como cogumelos e pinheiros, assim como personagens de histórias tradicionais ou o solstício de verão.
Entre 1561 e 1621, o dinheiro polaco circulou na Letónia, que na época fazia parte da Polónia. A Letónia passou então integrar a Suécia e entrou em uso o daler e o riksdaler, duas moedas suecas. No século XVIII, integrou a Rússia e o rublo tornou-se a moeda corrente. Durante a Primeira Guerra Mundial, a Alemanha ocupou parte do território letão e foi introduzido o marco, em paralelo com o rublo. Após o final do conflito, em 1918, a Letónia declarou a independência e adotou como moeda o rublo letão, com valor equivalente ao rublo russo.
A 3 de agosto de 1922, surgiu o lat, que substituiu o rublo letão. Um lat, divisível em 100 santimi, valia na altura 50 rublos locais e as notas eram emitidas pelo Tesouro e pelo Banco da Letónia.
Em 1940, já em plena Segunda Guerra Mundial, a Letónia passou a ser uma república da União Soviética e o rublo voltou a entrar em circulação. Entre 1941 e 1944, a Letónia foi ocupada pela Alemanha, que pôs a circular os seus marcos. Entretanto, em 1944, a Letónia regressou ao seio da União Soviética e, em consequência, ao rublo.
A Letónia declarou a sua independência face à União Soviética em 1991 e, no ano seguinte, a 7 de maio, lançou o rublo letão, que tinha o mesmo valor. A 28 de junho de 1993, o lat substituiu o rublo letão, valendo o primeiro 200 do segundo.
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