Lawrence da Arábia

Filme de aventuras realizado por David Lean em 1962, Lawrence of Arabia contou com a participação de um distinto conjunto de atores, entre os quais Alec Guinness, Anthony Quinn, Omar Sharif e, no papel principal, o estreante Peter O'Toole. Também dignas de nota são a fotografia, dirigida por Frederick Young, e a música, de Maurice Jarre. O filme baseia-se no romance autobiográfico do oficial e erudito inglês T. E. Lawrence (1888-1935), The Seven Pillars of Wisdom (Os Sete Pilares da Sabedoria, 1926). A ação começa com a morte, por acidente, do protagonista, que de imediato dá lugar a um recuo no tempo. Passa a acompanhar-se a participação de Lawrence no Médio Oriente durante a Primeira Guerra Mundial. Lawrence tivera por missão convencer as diversas tribos árabes a lutar contra a ocupação turca da região. No seu envolvimento, revela-se uma personagem de grande ambiguidade, entre a megalomania e o desânimo e entre a sua fidelidade aos interesses britânicos e a sua esperança no surgimento de uma unidade nacional árabe. Trata-se de uma obra marcante pela excelência das interpretações e pela originalidade da sua abordagem estética dos grandes espaços do deserto. Sob este ponto de vista, pode dizer-se que influenciou o cinema posterior, como é sensível, por exemplo, em The English Patient (O Paciente Inglês, 1996). Nos bastidores, houve uma luta árdua no sentido de David Lean persuadir o produtor Sam Spiegel em contratar Peter O'Toole para o papel principal, visto que este não contabilizava qualquer aparição cinematográfica. David Lean havia ficado impressionado com a prestação de O'Toole em Londres, onde representara em 1961 Hamlet. A escolha revelou-se acertada já que o ator irlandês reeditou com mestria a postura apaixonada e misteriosa de Lawrence, tendo sido nomeado para o Óscar de Melhor Ator. O filme venceu um total de sete Óscares, nomeadamente nas categorias de Melhor Filme, Realizador, Direção Artística (John Stoll), Fotografia (Freddie Young), Som (John Cox), Montagem (Ann Coates) e Banda Sonora Original (Maurice Jarre).
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