libra esterlina

Representada pelo símbolo £, a libra esterlina ("Pound Sterling" na língua inglesa) é a moeda oficial do Reino Unido desde 15 de fevereiro de 1971, altura em que também foi adotado o sistema decimal. Antes, uma libra equivalia a 20 "shellings", passando então a corresponder a 100 "pence" ("penny", no singular).
A libra é representada simbolicamente por uma moeda de ouro de 7,32 gramas, a que chamam "sovereign" (soberano). Historicamente, o soberano foi adotado em 1816. Havia na altura o soberano, o meio soberano, o "shelling" (moeda de prata com um valor 20 vezes inferior ao do soberano), o florim e a meia coroa de prata. O soberano era a moeda principal nas trocas comerciais internacionais ocorridas na chamada "sterling area" ou "sterling zone", representada pelos países formados de ex-colónias britânicas ou pertencentes à Commonwealth, assim como outros países que mantinham trocas comerciais com o Reino Unido.

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