lutécio

O lutécio, cujo símbolo químico é Lu, é um elemento químico sólido, metálico, macio, maleável, dúctil, pertencente ao grupo dos metais das terras raras (lantanídeos), de cor branco-prateada, que se localiza no grupo 3 e período 6 da Tabela Periódica.
Este elemento possui número atómico 71 e massa atómica 174,967.
O lutécio é o elemento menos abundante e mais caro e as pequenas quantidades disponíveis foram obtidas por processamento de outros metais. O metal branco-prateado de lutécio é eletropositivo e reage lentamente com a água fria e muito rapidamente com a água quente, formando hidróxido de lutécio (Lu(OH)3) e hidrogénio gasoso.
O lutécio também reage com todos os halogéneos, formando haletos de lutécio.
O lutécio dissolve-se instantaneamente no ácido sulfúrico diluído e origina a formação de soluções contendo o ião Lu(III) e libertação de hidrogénio gasoso.
Existem dois isótopos naturais, o lutécio-175 (estável) e o lutécio-176. que possui uma meia vida de 2,2x1010 anos.
O lutécio foi descoberto em Paris, França, em 1907, pelos cientistas Georges Urbain e Carl F. Auer von Welsbach. Estes cientistas separaram a itérbia em dois componentes, a neoitérbia e a lutécia. Esses elementos são hoje em dia conhecidos como itérbio e lutécio, respetivamente.
O nome lutécio deriva do latim Lutetia que significa Paris.
O lutécio é um metal existente comercialmente e, portanto, não é comum produzi-lo em laboratório, isto também porque há grande dificuldade em separá-lo do metal puro.
Os compostos de lutécio raramente são encontrados em pessoas. Todos estes compostos são altamente tóxicos, embora demonstrações iniciais possam sugerir que o risco é limitado.
O pó de metal pode provocar risco de fogo e explosão.
O lutécio é usado como catalisador nas reações de cracking catalítico, hidrogenação e alquilação e também pode ser utilizado em ligas metálicas.

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