Madreporídeos

Família de pólipos antozoários da ordem dos madreporários, constituída por centenas de espécies. Nos indivíduos da classe antozoária nunca se encontra a forma medusa. Os pólipos nesta família são coloniais. Os pólipos possuem cavidade gastro-vascular dividida por numerosos septos o que aumenta enormemente a superfície interna. A boca abre para um tubo faríngico que comunica com a cavidade gastrovascular. O polimorfismo destas formas coloniais é muito pouco frequente. Alimentam-se de algas e algumas partículas orgânicas que flutuam no meio líquido envolvente. Numerosas espécies segregam com esqueleto, externo nuns casos e interno noutros, que pode ser de natureza calcária. As acumulações de coral nos mares quentes e pouco profundos formam recifes coralinos. Os corais e as gorgónias são exemplo de Madreporídeos.
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