Marquesa de Montespan

Favorita de Luís XIV, Françoise de Rochechouart-Mortemart, marquesa de Montespan, era filha do duque de Mortemart e casada, em 1663, com o marquês de Montespan, Louis-Henri de Pardaillan (1640-1701). Entrou para a corte em 1664, tornando-se dama de honor da jovem rainha Marie-Thérèse de Espanha que em 1660 desposara o monarca. O casamento com o marquês de Montespan foi um dos acontecimentos mais sumptuosos de Paris. Arrebatada pelas festas, a bela Françoise faz-se chamar Athénaïs, em homenagem à moda da Antiguidade, que se toma chique na corte. Apesar de inicialmente se revelar fiel ao marido, começou a negligenciar a relação com ele e a sentir-se atraída pelos favores reais. Brilha em todas as festas do Rei-Sol pela sua inteligência e pela sua beleza. Luís XIV, pouco tempo após o casamento, iniciara outras relações amorosas. Depois de Marie Mancini, Louise de Ia Vallière e outras belezas da corte, foi Madame de Montespan, mulher sedutora e de uma beleza perfeita, que ocupou o coração do monarca. Tomou-se amante do rei de 1667 a 1679, de quem teve oito filhos, que foram legitimados.
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