Mazda

A companhia japonesa de produção de automóveis Mazda foi fundada em 1929 por Jujiro Matsuda, em Hiroshima, mas na época com o objetivo de fabricar ferramentas. O nome Mazda é o de um Deus da razão e foi escolhido por foneticamente ser parecido ao do fundador, Matsuda.
O primeiro veículo motorizado Mazda, um camião de três rodas chamado Mazdago, foi construído em 1931. No entanto, só cerca de 30 anos mais tarde, a marca regressou à produção automóvel, ao lançar em 1960 o Mazda R360 Coupe, um modelo de duas portas, ao qual se sucedeu um de quatro, o Carol, em 1962. Antes, em 1961 a Mazda iniciou uma parceria de ordem tecnológica com os alemães da NSU/Wankel na conceção da motores rotativos.
Em 1963 a Mazda já tinha produzido um milhão de automóveis. Em 1967 foi lançado o modelo Cosmo Sports 110S, mas só na década de 70 surgiram alguns dos que viriam a ser os mais populares modelos da marca nipónica. Em 1977, foi lançado o pequeno 323 e o familiar 626. No ano seguinte, surgiu no mercado o desportivo Mazda RX-7.
Entretanto, em 1969, a Mazda tinha estabelecido outra parceira, desta vez com norte-americanos, através da Ford. A marca norte-americana ao longo dos anos passou a dominar os destinos da Mazda.
Em 1980, a Mazda lançou o seu primeiro carro de tração frontal, através de um novo modelo do 323.
Nove anos depois, apareceu o famoso MX-5 (ou Miata, nos Estados Unidos da América), um carro desportivo de dois lugares que viria a ser o automóvel do género mais vendido no mundo. Este modelo passou a ser o único da marca a ter tração traseira.
A Mazda passou a dispor de uma grande variedade de modelos, desde os Xedos (concorrentes da BMW), ao Demio, um mini-carro citadino, e ao jeep Tribute.
A nível desportivo, a Mazda fez algumas incursões nos ralis e nas corridas de pista. O melhor resultado foi a vitória, em 1991, nas míticas 24 Horas de Le Mans, uma das mais famosas corridas de automóveis do mundo. A equipa utilizou o modelo 787B, tendo sido a primeira vitória de uma marca japonesa nesta prova francesa.
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