metro (m)

O metro, cujo símbolo é m, consiste na unidade da grandeza física comprimento do sistema internacional de unidades (SI), equivalente à distância produzida por um raio de luz durante uma fração de segundo expressa pelo quociente 1/2,99792458 x 108 segundos.
Esta definição, adotada pela XI Conferência Geral de Pesos e Medidas em outubro de 1983, substitui a definição de 1967 baseada na lâmpada de krípton, isto é, 1650763,73 comprimentos de onda, no vácuo, da radiação correspondente à transição entre os níveis 2p e 5d do átomo de krípton (86 Kr). Esta definição (1958) substituiu a antiga definição do metro baseada na barra de platina iridiada do comprimento padrão. Esta barra encontra-se conservada no Instituto Internacional de Pesos e Medidas de Sèvres (perto de Paris), medida à temperatura de 0 ºC.
Quando o sistema métrico foi introduzido em França em 1791, o metro pretendia ser a décima milionésima parte de um quarto do meridiano terrestre que passa por Paris. Contudo, a inicial descrição geodésica provou a impraticabilidade de um tal padrão, e foi construída em 1793 a barra original de platina, o mètre des archives.
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