microprocessador

Circuito integrado em grande escala, o microprocessador é um circuito eletrónico complexo, formado por inúmeros componentes minúsculos, montados num pequeno pedaço de material semicondutor.
São normalmente aplicados em computadores, onde formam a Unidade Central de Processamento, mas as suas aplicações são ilimitadas na indústria eletrónica.
O primeiro microprocessador a ser construído foi o Intel 4004, em 1971. Originalmente destinado a ser integrado numa calculadora, funcionava a 4 bits, continha 2300 transístores e conseguia já executar 60 000 operações por segundo. Em 1972 foi criado um processador a 8 bits para controlar terminais de computador, o Intel 8008, que continha 3300 transístores.
Dois anos mais tarde foi desenvolvido o primeiro microprocessador a 8 bits para utilização geral, o Intel 8080, que continha 4500 transístores e conseguia executar 200 000 instruções por segundo.
O microprocessador é formado por várias secções diferentes, como a unidade lógica e aritmética, responsável pelos cálculos numéricos e decisões lógicas, os registos, que formam uma espécie de memória onde as informações podem ser temporariamente guardadas, ou a unidade de controle, que decifra os programas;
O bus transporta a informação no formato digital através do chip para o computador, e a memória local suporta as tarefas de processamento.
Os microprocessadores mais complexos contêm ainda outras secções, como a memória "cache", um tipo de memória especializada que acelera o acesso a aparelhos externos de armazenamento de dados.
Os microprocessadores mais recentes trabalham já a 64 bits, ou seja, são capazes de transferir 64 bits (unidades binárias de informação representadas pelos números 1 e 0) de dados ao mesmo tempo.
Todas as atividades do microprocessador são coordenadas por sinais semelhantes aos impulsos de um relógio, produzidos por um oscilador de cristais no computador, mediante os quais são executados ciclos de instruções.
A título de exemplo, um microprocessador que funcione a uma velocidade de 300 megahertz executa 300 milhões desses ciclos por cada segundo, que representam cerca de um bilião de instruções.
Como referenciar: microprocessador in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-09-21 12:32:30]. Disponível na Internet: