molasso

O molasso é um complexo sedimentar constituído por uma sucessão de sequências rochosas em cada uma das quais a dimensão do grão - de baixo para cima (granodecrescência) - vai variando. Petrograficamente são, em geral, grés quartzosos com cimento calcário, pouco denso, englobando conchas de moluscos e de briozoários, acompanhados de argila, margas, lenhito, glaucónia ou quartzo. Nos molassos conglomeráticos os calhaus por vezes são salientes, como as cabeças de pregos.
É uma formação de águas doces ou marinhas, de oligocénico superior ou de miocénico, podendo atingir uma espessura de 5 a 8000 metros na zona dos Alpes, sobre o planalto suíço.
A etimologia da palavra molasso é discutível, não se sabendo se se refere a um sedimento mole ou a uma rocha servindo para fabricar mós, como é o caso em certas aldeias suíças
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