Natal (província)

O Natal é uma província oriental da África do Sul, cujo nome provém da Terra de Natalis, um nome dado por Vasco da Gama, que ali chegou no dia de Natal de 1497. Em 1800, este território era habitado, sobretudo, por Zulos (do quicongo zulu, «céu»). Os fazendeiros de origem europeia (bóeres ou africânderes) instalaram-se aqui a partir de 1837, mas a colónia britânica do Cabo anexou o Natal em 1843.
Os trabalhadores Indianos contratados surgiram no Natal por volta de 1860. Atualmente, este grupo étnico constitui quase um quarto da população da província. Mohandas "Mahatma" Gandhi (1869-1948), que liderou a luta pela independência da Índia, viveu no Natal, onde exerceu a advocacia entre 1893 e o início a Primeira Guerra Mundial.
A cana-de-açúcar é, hoje em dia, o principal produto da província que também produz carvão e madeira.
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