neptúnio

O neptúnio (Np) é um elemento químico radioativo, de cor branco-prateada, muito reativo que pertence ao grupo dos transuranídeos e localiza-se no grupo 3 e período 7 da Tabela Periódica.
Este possui número atómico 93 e massa atómica do isótopo mais estável 237,0482.
O isótopo 239 foi descoberto por E. Mac Millan e P. H. Abelson, em 1940, na Universidade de Berkeley, Califórnia, nos Estados Unidos da América, por irradiação do isótopo 238 do urânio com neutrões. Apresenta um período de semidesintegração de dois-três dias e por emissão de eletrões converte-se em plutónio. É atacado pelo oxigénio, vapor e ácidos, mas não por bases.
O nome neptúnio deriva do nome do planeta Neptuno.
Na Natureza, encontram-se vestígios do isótopo 237 na pechblenda (ou uraninite – minério de urânio).
Os isótopos 237 e 239 são nuclídeos intermédios na obtenção de importantes transuranídeos.
Como referenciar: neptúnio in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-11-28 10:37:05]. Disponível na Internet: