Nicholas Blake

Poeta e crítico anglo-irlandês, Nicholas Blake nasceu com o nome de Cecil Day Lewis a 27 de abril de 1904, em Ballintubbert, na Irlanda. Órfão de mãe, foi educado pelo pai, um sacerdote protestante, com a ajuda de uma tia. Obteve o seu diploma pelo Wadham College de Oxford em 1927. Aí tornou-se membro de uma tertúlia literária que girava em torno de W. H. Auden, que ajudou na edição de Oxford Poetry 1927 (Poesia de Oxford 1927). Havia já publicado, em 1925, a sua própria coletânea de poesia, Beechen Virgil.
Em 1928 casou com a filha de um mestre-escola, tendo ele mesmo passado a lecionar em três escolas diferentes. Em 1935 decidiu complementar os seus ganhos na poesia através da publicação de um romance policial, já que carecia de fundos para reparar o telhado da casa onde vivia. Criou a personagem Nigel Strangeways, que se viria a tornar o herói de cerca de dezasseis dos seus vinte livros. O primeiro romance, A Question Of Proof (1935, Uma Questão de Provas), foi publicado com o pseudónimo Nicholas Blake. Antes do final da década de 30, Day Lewis já conseguia subsistir apenas da escrita, altura em que se mudou para Devon. Tinha publicado várias coletâneas de poesia, como Collected Poems (1935, Obra Poética). A partir de 1941 trabalhou para o Ministério da Informação como editor da publicação departamental. Com o fim da Segunda Guerra Mundial, tornou-se diretor e editor principal da editora Chatto & Windus. Em 1943 ganhou reconhecimento como poeta com a publicação de Word Over All (A Palavra Acima de Tudo).
Foi professor catedrático de Poesia em Oxford de 1951 a 1956, lecionando também noutras universidades. Foi nomeado Poeta da Corte britânica em sucessão a John Masefield, em 1968, tendo sido honrado com diversas distinções de gabarito.
Faleceu a 22 de maio de 1972, em casa do escritor Kingsley Amis, na altura em que, na companhia da sua esposa, pernoitava como seu hóspede.
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