notocórdio

Designação do cordão esquelético elástico que se dispõe a todo o comprimento em frente do cordão nervoso e por trás do tubo digestivo dos embriões e adultos dos animais cordados. A sua função é fortalecer e manter a forma do corpo e servir de encaixe aos músculos. Encontra-se no anfioxo, tanto no estado larvar como no estado adulto. Nos vertebrados adultos está substituído pela coluna vertebral.
Nos amniotas, tem origem no prolongamento cefálico da linha primitiva, e nos anfioxos e batráquios na parte axial e dorsal do primitivo endoblasto. Resulta de um movimento de invaginação de células do ectoblasto, através do blastóporo, durante a gastrulação. Nos mamíferos como os seres humanos tem uma evolução complexa. Deriva da parte dorsal do canal do prolongamento cefálico.
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