obesidade

A obesidade é um dos mais importantes problemas nutricionais de muitos países desenvolvidos ou em desenvolvimento. Um indivíduo que tenha uma excessiva acumulação de gorduras no corpo e que pese mais 20% que o peso normal é considerado obeso. A obesidade predispõe para numerosas enfermidades como as doenças cardiovasculares, diabetes e disfunções do aparelho respiratório, diminuindo também a esperança de vida.
A obesidade tanto atinge os adultos, mulheres e homens, como as próprias crianças. Pode resultar de um aumento do tamanho das células adiposas (obesidade hipertrófica) ou de um aumento do número dessas mesmas células ( obesidade hiperplástica) ou ainda da combinação de ambos os fatores.
O número de células adiposas, também designadas por adipócitos, do corpo do adulto é determinado pela quantidade de gordura armazenada durante a infância e a adolescência. Crianças sobrealimentadas podem desenvolver três vezes mais células adiposas do que uma que tenha uma dieta calórica equilibrada. Por esta razão é tão importante a orientação e a educação alimentares nas camadas mais jovens. Quando um indívíduo obeso inicia uma dieta, a gordura é utilizada e as células adiposas diminuem o tamanho, mas não são destruídas. Quando o indivíduo volta a comer em quantidade, as células adiposas enchem-se com nova gordura. Pessoas que engordam durante a meia-idade ou quando idosas não formam novas células, acumulam é mais gordura nas células existentes.
Os indivíduos regulam o seu peso à volta de um número que representa o seu peso característico. Na obesidade, este peso é largamente excedido. Quando uma pessoa obesa restringe a ingestão de alimentos altamente calóricos, o organismo tem tendência a fazer baixar a sua taxa metabólica, tornando-se mais eficiente na digestão e absorção dos alimentos num esforço para estabilizar o seu peso característico. Isto explica a dificuldade em perder peso e a manutenção de um peso elevado uma vez adquirido.
O exercício físico tem sido indicado como um importante elemento de uma dieta de emagrecimento ou de manutenção porque o exercício fisico aumenta a taxa metabólica.
Muitos obesos combinam maus hábitos alimentares com fatores psicológicos. A única cura para a obesidade é ajustar a ingestão de alimentos às necessidades de energia. O peso diminui quando a energia ingerida é inferior à energia necessária. O corpo pode assim utilizar a gordura armazenada. O melhor processo consiste numa combinação do aumento de exercício com uma diminuição do total calórico ingerido.
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