paurópodes

Classe de animais, do tipo artrópodes, constituída por cerca de 60 espécies de tamanho muito pequeno, não excedendo os 20 milímetros. Semelhantes aos miriápodes, apresentam cabeça pequena com antenas ramificadas (três ramos) e não possuem olhos, mas têm um par de órgãos dos sentidos que se assemelham a olhos. Os seus doze segmentos do tronco possuem usualmente 9 pares de pequenas patas (pauros = pequeno + podos = pés), não existindo patas no primeiro e nos dois últimos segmentos. Possuem 6 placas dorsais, cada uma delas cobrindo dois segmentos. A abertura sexual é ventral e está situada no terceiro segmento. Não possuem coração, nem artérias nem órgãos respiratórios. O sangue circula num sistema de lacunas hemocélicas e as trocas respiratórias ocorrem através da superfície do corpo. Têm o seu habitat nos locais escuros e húmidos, debaixo de troncos ou folhas e no solo. A espécie Pauropus hesocleyi encontra-se na Europa e nos Estados Unidos da América, e a espécie Pauropus silvatius, que tem 1 milímetro de comprimento, vive no húmus e no solo das florestas do Noroeste da Europa.
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