Porto Santo

Aspetos Geográficos
O concelho de Porto Santo, do arquipélago da Madeira, localiza-se na Região Autónoma da Madeira (NUT II e III), ocupa uma área de 40,1 km2 e abrange apenas uma freguesia, Nossa Senhora da Piedade.
O concelho é inteiramente limitado pelo oceano Atlântico. O concelho apresentava, em 2005, um total de 4382 habitantes.
O natural ou habitante de Porto Santo denomina-se porto-santense.
Possui um clima de influência marítima, com verões amenos, em que a temperatura média que ronda os 24 °C, e invernos também amenos, com temperaturas geralmente por volta dos 17 °C. As precipitações são escassas.
A sua morfologia é bastante acidentada, principalmente na parte setentrional da ilha, que é bastante montanhosa, destacando-se algumas serras, como a do Pico do Facho, com 517 m de altitude, e a do Pico do Castelo, com 436 m. Aproximadamente um terço da linha de costa corresponde a uma área abatida, onde se estende uma praia de areia calcária.

História e Monumentos
A descoberta oficial de Porto Santo ocorreu em 1419, com a viagem dos cavaleiros do Infante D. Henrique, sob as ordens do rei D. João I.
O seu capitão-donatário foi Bartolomeu Perestrelo, que recebeu carta em novembro de 1445.
O nome de Porto Santo foi dado, originariamente, à baía que, na costa sul, serviu de refúgio quando os navegadores foram apanhados por uma tempestade.
Porto Santo tornou-se sede do concelho em novembro de 1835.
Nos primeiros séculos de colonização, o desenvolvimento deste lugar conheceu várias dificuldades devido à escassez de água e aos assaltos de piratas argelinos e franceses.
Ao nível do património arquitetónico, destacam-se: a igreja paroquial, que foi várias vezes saqueada e destruída por piratas; a humilde casa de Cristóvão Colombo; a Capela de Nossa Senhora da Graça; o Forte de São José, de estilo pombalino, e os Paços do Concelho no Largo do Pelourinho.

Tradições, Lendas e Curiosidades
Das manifestações populares e culturais de salientar a "Semana de Colombo", que decorre na última semana de setembro. Na cidade de Vila Baleira há uma semana dedicada a Cristóvão Colombo, com diversos espetáculos - teatro, música, assim como exposições e desfiles; e a festa de Ramos, no domingo anterior à Páscoa, com uma procissão em que as pessoas levam chapéus feitos com um entrançado de folha de palmeira, cozido em espiral, e outros artigos artesanais.
Este concelho é rico em atividades e produtos artesanais, como o fabrico de chapéus de palha (palmitos), arados, trilhos, carros de bois e lagares de madeira e o fabrico de "pastores" para as lapinhas (presépio), que é também uma atividade de longa tradição na ilha.
No que se refere a edifícios do foro cultural, destaca-se a Casa-Museu Cristóvão Colombo, na antiga residência de Cristóvão Colombo e que foi completamente restaurada.
Atualmente, é um museu dedicado a este navegador e no seu interior possui mobiliário da época, gravuras de Cristóvão Colombo, reproduções dos trajes e uma série de manuscritos, inclusive o diário de bordo da sua terceira viagem.
Como curiosidade, de referir Fonte da Areia ou Fonte Sagrada. Neste concelho há uma fonte, Fonte da Areia, mais conhecida noutros tempos como a fonte sagrada, cuja água era considerada a mais saborosa da ilha, sendo, inclusive, utilizada para fins medicinais. Contudo, hoje em dia da Fonte da Areia já não jorra água como outrora. A praia do Porto Santo, além de excelente estação balnear, ganhou fama devido às propriedades terapêuticas das suas areias. Desde sempre a população da ilha recorre a elas para atenuar as dores provocadas pelo reumatismo e para acelerar a recuperação de fraturas e traumatismos ósseos.

Economia
No concelho predominam, principalmente, as atividades ligadas ao setor terciário na área do turismo, pequeno comércio de restauração e serviços de hotelaria. No setor secundário, destaca-se as indústrias de produção de cal e cimento.
No setor agrícola predomina o cultivo de cereais para grão, de prados temporários e culturas forrageiras, as culturas hortícolas extensivas e intensivas, a vinha, os prados e pastagens permanentes. A pecuária tem também alguma importância, nomeadamente na criação de aves, bovinos e caprinos. Somente cerca de 14% do seu território é coberto de floresta e cerca de 422 ha correspondem a terrenos para a prática agrícola.
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