processo de Bessemer

O processo de Bessemer, inventado em 1856, deve o seu nome ao engenheiro inglês Sir Henry Bessemer (1813-1898). Consiste numa maneira de converter ferro-gusa de um alto forno em aço.
O ferro-gusa líquido é colocado numa fornalha refratária alinhada (conversor de Bessemer) a uma temperatura de 1250 ºC. Da base da fornalha é injetado ar e adiciona-se ainda ferro especular para introduzir a quantidade de carbono correta.
As impurezas, nomeadamente o silício, o fósforo e o manganês, são retiradas através do revestimento do conversor formando-se escória. Finalmente, a fornalha é inclinada de maneira a permitir que o aço derretido possa ser retirado.
Atualmente, existe uma versão mais moderna deste processo, que se denomina de VLN ("Very Low Nitrogen"). Segundo este processo insufla-se oxigénio e vapor de água para a fornalha em substituição do ar de modo a minimizar a absorção de azoto do ar pelo aço.

Como referenciar: processo de Bessemer in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-02-26 12:43:18]. Disponível na Internet: